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Nosotros no estamos solos

Dejé de disculparme por ello con mis alumnos cuando me di cuenta de que, por eso, todos hemos tenido que sufrir. Es una prueba cultural, un rito de iniciación que une a todos los estudiantes de inglés, jóvenes y mayores, nativos y no nativos. ¡Es el proceso irracional de aprender a deletrear y leer en inglés!

Encontré esta imagen que muestra el nivel de lectura de varios idiomas después de un

año de instrucción. El inglés es el primer idioma en el gráfico; El español es el séptimo. ¿Por qué la barra roja es tan baja para los estudiantes de inglés y tan alta para los estudiantes de español? ¿Son los estudiantes de inglés menos inteligentes? ¿O es que los profesores son malos? ¿Por qué todos los demás idiomas superan al inglés?

Tal vez una mejor pregunta sería: ¿podría ser que el sistema real de ortografía sea ininteligible y malo? De hecho, según John Katt, profesor de inglés, ese es exactamente el problema. Buenas noticias, ¿verdad? ¡No eres tu! Es el sistema el que es irracional. Ahora, en lugar de regañar a sus hijos o quizás preguntarse si les falta el “gen inteligente”, puede darles un respiro. ¡Son normales! ¡Es el inglés lo que falta!

Déjame dar algunos ejemplos:

Pronunciar "respuesta" sin la "w"; junto con "escribir", "arrugar" y "equivocado". No hay sonido "w", ¡pero tienes que escribirlo!


Pronunciar "respuesta" sin la "w"; junto con "escribir", "arrugar" y "equivocado". No hay sonido "w", ¡pero tienes que escribirlo!

Luego tenemos “en vivo” y “en vivo”. Se escriben exactamente igual pero se pronuncian diferente; el primero significa “vivir”, el otro “vivo/a”.

“Leer” y “leer”; de nuevo, se escribe igual, pero se pronuncia diferente. El primero es “leo”, el segundo “leyó”.

Y hay “read” y “red” (uno es “leyó” el otro “rojo”), pero se pronuncian exactamente igual.

“Ocho” (no digas la “g”, la “i”, ni la “h”) y “ate” (pronuncia la “a” como y una “e”, pero no digas la “e” al final) se pronuncian exactamente igual. La primera palabra es “ocho” la segunda, “comió”.

Para ayudar a los estudiantes de inglés no nativos a sentirse mejor, nosotros, los hablantes nativos, tuvimos que comenzar rigurosos programas de ortografía con pruebas todos los viernes (lo que hizo que los viernes fueran agridulces...) desde los cinco años hasta que ingresamos a la universidad.

E, incluso después de toda esa rigurosa práctica de ortografía, lo primero que hice en la universidad fue aprender a revisar la ortografía en los nuevos procesadores de texto. ¡Un invento increíble que me alertó de las palabras mal escritas y las corrigió! Fue enviado por Dios; ¡Nosotros los comunicadores ingleses no estamos solos!





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